Ιστορικό κονσολών παιχνιδιών (Μέρος I) - Το Happy Android

Σήμερα, η βιομηχανία βιντεοπαιχνιδιών θεωρείται μία από τις πιο σημαντικές πλατφόρμες (αν όχι η πιο σημαντική) στον τομέα αναψυχής και ψυχαγωγίας. Τα βιντεοπαιχνίδια έχουν blockbusters συγκρίσιμα με αυτά του πιο άμεσου ανταγωνιστή τους, του κινηματογράφου. Οι διαφημιστικές σας καμπάνιες είναι παντού. Μετακινούνται εκατομμύρια, τόσο οικονομικά όσο και σε οπαδούς και οπαδούς. Οι παίκτες που, με γνώμονα τα διαδικτυακά τυχερά παιχνίδια, έχουν αρχίσει να οργανώνονται σε ομάδες, διαγωνισμούς και κατά συνέπεια η εμφάνιση των τουρνουά e-sports .

Αλλά όπως όλα, αυτός ο κόσμος έχει επίσης μια αρχή και έναν ένοχο. Ο Ralph Baer, ​​που θεωρείται ο «πατέρας των κονσολών βιντεοπαιχνιδιών», δεν ήταν αυτός που δημιούργησε το πρώτο βιντεοπαιχνίδι, αλλά ήταν αυτός που φταίει για τη σύνδεση ενός βιντεοπαιχνιδιού σε μια τηλεόραση.

Κονσόλες παιχνιδιών: Πρώτη γενιά (1972 - 1977)

Magnavox Odyssey (1972)

Rudolph Heinrich Baer , κοινώς γνωστός ως Ralph Baer. Γιος μιας εβραϊκής οικογένειας που δραπέτευσε από το ναζιστικό καθεστώς (μόλις δύο μήνες πριν από τη νύχτα του σπασμένου γυαλιού) προσπάθησε να ξαναχτίσει τη ζωή του στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αφού αποφοίτησε από το Εθνικό Ινστιτούτο Ραδιοφώνου ως τεχνικός ραδιοφωνικών υπηρεσιών , το 1943 προσλήφθηκε στο στρατό για να συμμετάσχει στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Ανατέθηκε στο τμήμα στρατιωτικών πληροφοριών στο Λονδίνο, μακριά από το πεδίο της μάχης. Χάρη σε αυτό, ο Baer επέστρεψε ασφαλής και υγιής από τον πόλεμο και έλαβε πτυχίο BA in Television Engineering από το American Television Institute of Technology στο Σικάγο.

Άρχισε να εργάζεται για το αμυντικό τμήμα σε μια μικρή εταιρεία, όπου κέρδισε τη φήμη και το 1955 προσλήφθηκε από τους Sanders Associates , αναλαμβάνοντας τον υπεύθυνο για μια ομάδα 200 ατόμων. Σε μόλις πέντε χρόνια είχε 500 άτομα υπό την ευθύνη του.

Χάρη στην υγιή συνήθεια του Baer να τεκμηριώνει τα πάντα, γνωρίζουμε ότι το 1955 η ιδέα της χρήσης τηλεοράσεων για κάτι περισσότερο από την απλή παρακολούθηση καλωδιακών καναλιών άρχισε να εκτείνεται . Η ιδέα ήταν να αλληλεπιδράσετε με τηλεοράσεις, να παίξετε παιχνίδια, και έτσι να αποκτήσετε ένα πλεονέκτημα έναντι του ανταγωνισμού στη βιομηχανία. Μετά από μια πρώτη αποτυχημένη προσπάθεια στην οποία προσπάθησε να πάρει την απαραίτητη οικονομική υποστήριξη για την εκτέλεση του έργου του (πρότεινε ακόμη και την ενσωμάτωση της κονσόλας στην ίδια την τηλεόραση), το 1966, μαζί με τους μηχανικούς του Sanders, άρχισε να κατασκευάζει το πρωτότυπο του τι θα γίνει η πρώτη κονσόλα παιχνιδιών στην ιστορία. Το ονόμασε «Καφέ κουτί».

Το 1971 η Magnavox (θυγατρική της Philips στην Αμερική) απέκτησε την άδεια για το μηχάνημα και ένα χρόνο αργότερα, το 1972, εμπορεύτηκε αυτό που είναι γνωστό ως η πρώτη κονσόλα βιντεοπαιχνιδιών με το όνομα Magnavox Odyssey.  Έτσι, το 1972 μπορεί να θεωρηθεί το σημείο εκκίνησης της βιομηχανίας βιντεοπαιχνιδιών, επίσης η ημερομηνία έναρξης αυτού που είναι γνωστή ως η πρώτη γενιά κονσόλων βιντεοπαιχνιδιών.

Παρά το γεγονός ότι η Magnavox αποφάσισε να διανείμει το μηχάνημα αποκλειστικά από τις δικές του αποθήκες, υπονοώντας ακόμη και με το διαφημιστικό ότι η κονσόλα παιχνιδιών λειτούργησε μόνο σε τηλεοράσεις της δικής της μάρκας (δεν το αρνήθηκε ποτέ), ήρθε να καρπωθεί καλές πωλήσεις.

Όταν μιλάμε για τα τεχνικά χαρακτηριστικά του Magnavox Odyssey , το αξιοσημείωτο είναι ότι το μηχάνημα αποτελείται αποκλειστικά από μια πλάκα που αποτελείται από τρανζίστορ, πυκνωτές και αντιστάσεις. Δηλαδή, δεν είχε μικροεπεξεργαστή και αυτό συνοψίστηκε σε μεγάλους περιορισμούς σε επίπεδο υλικού. Για παράδειγμα, δεν ήταν δυνατή η αναπαραγωγή ήχου .

Το Odyssey χρησιμοποίησε εναλλάξιμα δοχεία για να παίξει τα διάφορα παιχνίδια του. Συνολικά δώδεκα, εκ των οποίων έξι αποκτήθηκαν κατά την αγορά της κονσόλας. Ως περιέργεια, σχολιάστε ότι μαζί με το μηχάνημα διανεμήθηκαν μερικά ημιδιάφανα πλαστικά φύλλα, τα οποία όταν τηρήθηκαν στην οθόνη της τηλεόρασης λειτούργησαν ως εικόνα φόντου και βοήθησαν στη δημιουργία του περιβάλλοντος του παιχνιδιού. Το πρώτο ελαφρύ τουφέκι δημιουργήθηκε επίσης για αυτό το μηχάνημα .

Atari / Sears Telegames Pong (1975)

Ο Nolan Bushnell , ενώ σπούδαζε Ηλεκτρολόγος Μηχανικός στο Πανεπιστήμιο της Γιούτα, ήταν ένας από αυτούς που δοκίμασαν το παιχνίδι Spacewar! Αυτό το παιχνίδι γεννήθηκε ως αποτέλεσμα ενός ερευνητικού προγράμματος πανεπιστημίου και φιλοξενήθηκε σε έναν υπολογιστή που κατείχε ένα εργοστάσιο.

Μετά τη δοκιμή του παιχνιδιού, ο Nolan , μαζί με έναν άλλο συνεργάτη, τον Ted Dabney , δημιούργησαν έναν κλώνο του, το ονόμασαν Computer Space. Το πρωτότυπο βρισκόταν σε καμπίνα, αλλά παρά την κατασκευή και διανομή του, ήταν εμπορική καταστροφή. Ο κύριος λόγος είναι ότι ήταν ένα πολύ προηγμένο προϊόν για την εποχή και δεν κατάφεραν να προσεγγίσουν ένα αρκετά ευρύ κοινό. Παρά την πρώτη απογοητευμένη προσπάθεια, κατάφεραν να διανείμουν τα παιχνίδια έτσι ώστε να μπορούν να παιχτούν από όλους, οπότε το 1972 ο Nolan Bushnell , μαζί με τον συνεργάτη του Ted Dabney ίδρυσαν την Atari Inc.

Το 1972 είναι μια αμφιλεγόμενη χρονιά, ο Bushnell βρισκόταν στην Καλιφόρνια σε μια έκθεση όπου έβλεπε το Magnavox Odyssey για πρώτη φορά . Όταν δοκιμάζει το παιχνίδι του πινγκ-πονγκ, συνειδητοποίησε γρήγορα ότι κάνοντας μερικές μικρές προσαρμογές στο σύστημα παιχνιδιών, είχε μπροστά του ένα προϊόν με πολλές δυνατότητες. Τότε ήταν που ανέθεσε στον Allan Alcorn, έναν νέο μηχανικό με άδεια που προσλήφθηκε από την Atari, να δημιουργήσει αυτό που θα γινόταν η κλασική μηχανή arcade Pong. Ο Nolan πέρασε χρόνια αρνούμενος τα πάντα.

Το Atari, το οποίο ήταν τότε αφιερωμένο μόνο σε μηχανήματα arcade ή κέρματα, απέκτησε τεράστια επιτυχία με την PONG . Χάρη σε αυτό, δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να μεταφέρουν το παιχνίδι σε ένα οικιακό σύστημα και έτσι δημιούργησαν την κονσόλα παιχνιδιών Atari PONG.

Η εισβολή στον κόσμο των οικιακών κονσολών δεν ήταν εύκολη για την Atari. Η εύρεση επενδυτών που θα ήθελαν να στοιχηματίσουν στο προϊόν σε μια τόσο νέα βιομηχανία δεν ήταν εύκολη, επιπλέον, πρέπει να έχουμε κατά νου ότι υπήρχε ήδη ανταγωνισμός εκείνη την εποχή, η Magnavox και η Odyssey της.

Παρ 'όλα αυτά, οι διαπραγματεύσεις με τη Sears (μια αλυσίδα αμερικανικών εμπορικών κέντρων) ολοκληρώθηκαν. Λοιπόν ... εξαρτάται από το πώς το βλέπεις: για ένα χρόνο η Sears θα έχει την αποκλειστική πώληση και δικαιώματα στο προϊόν.

Παρά όλα αυτά τα εμπόδια, τα Χριστούγεννα του 1975, η Atari Pong κυκλοφόρησε με το όνομα Sears Tele-Games. Ήταν μια συνολική επιτυχία πωλήσεων, οι άνθρωποι περιμένουν στην ουρά για να κρατήσουν το μηχάνημα, κάτι που αναμενόταν από την προηγούμενη επιτυχία που είχαν επιτύχει με το μηχάνημα Pong arcade .

Coleco Telstar (1976)

Όλη η πίστωση που είχε ο Nolan για τη δημιουργία του Atari και την πραγματοποίηση του εμπορικού δυναμικού του pong βρίσκεται σε πλήρη αντίθεση με την άθλια αδειοδότηση των προϊόντων του. Κατά συνέπεια, η αγορά άρχισε να γεμίζει με μηχανήματα που βασίζονται (για να μην πω αντίγραφα) στο pong.

Από τις διαφορετικές επιλογές που εμφανίστηκαν στην αγορά, ξεχωρίζει αυτή που ανέπτυξε η Coleco. Η Coleco Telstar  είναι η πρώτη σε μια σειρά από κονσόλες Coleco- branded που εμφανίστηκαν μεταξύ 1976 και 1978, όλες βασισμένες στο Atari Pong . Η επιτυχία αυτού του κατασκευαστή οφειλόταν στην τιμή στην οποία κυκλοφόρησε: η Telstar πωλήθηκε για περίπου 50 $, τη μισή τιμή των ανταγωνιστών της, Magnavox Odyssey και Atari Pong ( Sears Telegames κατά το πρώτο έτος της ζωής της) . Χάρη σε αυτό, η Coleco κατάφερε να πουλήσει σχεδόν 1.000.000 μονάδες τον πρώτο χρόνο.

Ένας άλλος παράγοντας που οδήγησε στην επιτυχία του Telstar είναι ότι αυτή ήταν η πρώτη μηχανή για να ενσωματώσει το τσιπ AY-3 με 8500 από το Γενικό Instruments , κοινώς γνωστό ως   Πονγκ-on-a-chip. Η General Instruments δεν μπορούσε να ικανοποιήσει τη ζήτηση από όλους τους κατασκευαστές που, βλέποντας την επιτυχία του Atari με τον Pong, ήθελαν το μερίδιό τους στην πίτα. Καθώς ο Coleco ήταν ένας από τους πρώτους που ζήτησαν το chip, ήταν οι πρώτοι και οι μόνοι που έλαβαν ολόκληρη την παραγγελία chip, έτσι είναι εύκολο να καταλάβουμε ότι ήταν ηγέτες της αγοράς με το μηχάνημά τους.

Η Coleco Telstar έφερε τα στοιχεία ελέγχου (ποτενσιόμετρα) ενσωματωμένα στο ίδιο το μηχάνημα, κάτι συνηθισμένο εκείνη την εποχή. Έρχεται με 3 παιχνίδια που έχουν καταγραφεί στη μνήμη, Τένις, Χόκεϊ και Χάντμπολ, ακόμη και με έναν επιλογέα δυσκολίας που αύξησε ή μείωσε την ταχύτητα της μπάλας ή τροποποίησε το μέγεθος των "κουπιών".

Όπως μπορείτε να δείτε, η απογείωση της βιομηχανίας κονσόλας και βιντεοπαιχνιδιών δεν ήταν εύκολη. Εκείνες τις μέρες δεν ήταν εύκολο να βρεις υποστήριξη (ειδικά οικονομικά) για την εκτέλεση τέτοιων τύπων έργων, αλλά ήταν χάρη σε ανθρώπους όπως ο Ralph Baer (δημιουργός του Magnavox Odyssey ) ή ο Nolan Bushnell και ο Ted Dabney (ιδρυτές του Atari και του Pong ),  που ποτέ δεν παραιτήθηκε ενόψει των αντιξοών, ότι σήμερα μπορούμε όλοι να απολαύσουμε αυτήν την υπέροχη ψηφιακή μηχανή ψυχαγωγίας που έχει γίνει η κονσόλα και τα βιντεοπαιχνίδια.

Έχετε εγκαταστήσει το Telegram ; Λάβετε την καλύτερη ανάρτηση κάθε μέρα στο κανάλι μας . Ή αν προτιμάτε, μάθετε τα πάντα από τη σελίδα μας στο Facebook .